L’Australie, c’est si grand que c’est à la fois une île, un pays et un continent. Et même si comme moi, vous connaissez bien l’Australie, il vous reste toujours une région à découvrir. Cette fois, au mois d’avril dernier, ce fut la côte Est, pour quinze jours bien remplis. Mon but, c’était de sortir un peu des sentiers battus, en m’enfonçant par exemple vers l’intérieur des terres, à la recherche de jolis petits coins et d’hébergements intéressants.

Westerns

Mais d’abord, j’ai atterri à Brisbane, la grande ville de l’État du Queensland. Moins attrayante que Sydney ou Melbourne, elle mérite tout de même d’y passer la journée grâce à son dynamisme et à ses activités de plein air. Je me suis ensuite dirigée vers l’Australie profonde et la petite ville de Montville, rien à voir avec la ville de Brisbane, qui est très moderne. Dans cette région, on croirait que le temps s’est arrêté à l’époque des westerns, mais au milieu des montagnes et de la forêt tropicale. Unique !

Brisbane, Australie

Forêt tropicale et plages de rêve

Les environs, très appréciés des familles australiennes qui viennent passer leurs week-ends dans les Glass House Mountains, regorgent d’itinéraires de randonnée, de points de vue spectaculaires et de cascades. J’ai dormi dans un lodge perdu dans la forêt, le Glass House Mountains Ecolodge, avec des petits bungalows et le petit-déjeuner servi en compagnie des oiseaux.

Pour changer d’ambiance, direction Noosa, une station balnéaire plutôt chic, réputée pour son glamour et ses spots de surf accessibles à chacun. Des centaines de surfeurs attendent la vague, c’est très impressionnant… Et 100 % australien ! Noosa compte de beaux magasins et de bons restaurants, surtout sur Hastings Street. Profitez par exemple du spectacle de la cuisine ouverte de Wood Fire Grill, ou essayez le Wasabi (toujours très prisé), pour un emplacement de choix en bord de mer. Et pour quelque chose de plus décontracté, découvrez l’ambiance du restaurant de plage Betty’s Burgers, avec une queue qui s’étend jusque sur le trottoir.

Noosa, Australie

Le charme des piscines naturelles

Mon coup de cœur ici, c’est le Noosa National Park, où l’on peut observer la faune et la flore, découvrir des plages de rêve, mais aussi des petits criques et d’exquises piscines naturelles. Un peu plus au nord, j’ai découvert Fraser Island, un endroit très spécial : une bande de sable de 120 km de long, sauvage et inhospitalière, voire dangereuse, avec ses dingos sauvages et ses requins en grand nombre, mais magnifique ! Le seul moyen de s’y déplacer, c’est de conduire sur la plage en 4×4. Heureusement, on peut se baigner. Pas dans la mer, mais dans l’eau turquoise du lac McKenzie et dans des piscines naturelles comme la Champagne Pool.

Parc National de Noosa, Australie

Artisans locaux

Juste en face, sur le continent, je recommande également Rainbow Beach, avec ses plages et ses falaises multicolores. Cap ensuite vers les régions situées au sud de Brisbane, avec d’abord une escapade au mont Tamborine. Ce petit coin est relativement méconnu, mais il vaut le coup. D’ailleurs, on y voit les plus beaux couchers de soleil d’Australie. Là-bas aussi on randonne dans la luxuriante forêt tropicale, mais le petit truc en plus, c’est la gastronomie. Les artisans locaux produisent du miel, du chocolat, des confitures et un excellent café.

Australie

Le surf, bien sûr !

Enfin, j’ai bouclé mon périple à Byron Bay, le point le plus oriental de l’Australie. Et Byron Bay, c’est toute une ambiance bohème. On y vient pour se relaxer, méditer, surfer, se balader parmi les marchés, ou encore déguster des plats « healthy ». Byron Bay représente parfaitement l’atmosphère typiquement australienne, avec un seul mot d’ordre : rester cool.

Julie, votre spécialiste Océanie


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